África: O que precisa de saber sobre a Área de Comércio Livre Continental Africana

A Área de Comércio Livre Continental Africana é um pacto comercial ambicioso para formar a maior área de comércio livre do mundo, ligando quase 1,3 mil milhões de pessoas em 54 países africanos.

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O acordo visa criar um mercado único de bens e serviços, a fim de aprofundar a integração económica de África. A zona de comércio poderia ter um produto interno bruto combinado de cerca de 3,4 triliões de dólares, mas a realização do seu pleno potencial depende de reformas políticas significativas e medidas de facilitação do comércio entre as nações africanas signatárias.

A AfCFTA visa reduzir as tarifas entre os membros e abrange áreas políticas como a facilitação do comércio e serviços, bem como medidas regulamentares como normas sanitárias e barreiras técnicas ao comércio.

O acordo foi mediado pela União Africana (UA) e foi assinado por 44 dos seus 55 estados membros em Kigali, Ruanda, a 21 de Março de 2018. O único país que ainda não assinou o acordo é a Eritreia, que tem uma economia largamente fechada.

Em 10 de Fevereiro de 2022, 41 dos 54 signatários tinham depositado os seus instrumentos de ratificação junto do presidente da Comissão da União Africana, o que os torna Estados partes no acordo.

O Secretariado da AfCFTA, um órgão autónomo da União Africana com sede em Acra, no Gana, e dirigido pelo Secretário-Geral Wamkele Mene, é responsável pela coordenação da implementação do acordo.

As negociações sobre o AfCFTA foram concluídas?

As negociações ao abrigo do acordo iniciaram-se a 1 de Janeiro de 2021, após um atraso de seis meses em consequência do impacto do Covid-19. No entanto, as negociações sobre muitas questões têm de ser resolvidas antes que o acordo possa funcionar plenamente. As negociações foram divididas em três fases:

  • Fase 1 de negociações – comércio de bens e serviços. As negociações conduziram à ratificação de instrumentos legais (o próprio acordo AfCFTA e protocolos sobre comércio de bens e serviços e resolução de litígios) que entraram em vigor a 30 de Maio de 2019, permitindo o lançamento do comércio. No entanto, as negociações prosseguem em muitos pormenores (ver abaixo).
  • Fase 2 de negociações – direitos de propriedade intelectual, investimento e política de concorrência. Algumas destas negociações já tiveram início.
  • Negociações da fase 3 – comércio electrónico. Estas negociações deverão começar quando a fase 2 estiver concluída.


Estão em curso negociações para eliminar tarifas sobre 90% das mercadorias durante um período de cinco anos (10 anos para os países menos desenvolvidos, ou PMD). Um adicional de 7% das linhas pautais é considerado « sensível ». As tarifas sobre estas mercadorias serão eliminadas durante um período de 10 anos (13 anos para os países menos desenvolvidos). Os restantes 3% das linhas pautais podem ser excluídos da liberalização, mas o valor destas mercadorias não pode exceder 10% do total das importações intra-africanas.

As negociações sobre as regras de origem provaram ser um ponto de fricção: « Enquanto alguns países defendem regras de origem estritas para assegurar que a preferência só seja concedida aos membros e não seja desviada para não membros, outros – geralmente os países menos desenvolvidos com capacidades produtivas mais fracas – defendem regras mais flexíveis e pró-desenvolvimento que lhes permitam obter inputs nos locais mais baratos e competitivos », explica Hippolyte Fofack num artigo recente para o Journal of African Trade.

Porque é que a África precisa da AfCFTA?

A integração comercial em todo o continente africano tem sido há muito limitada por infra-estruturas fronteiriças e de transportes ultrapassadas e por uma manta de retalhos de regulamentos diferentes em dezenas de mercados.

Os governos ergueram frequentemente barreiras comerciais para defender os seus mercados da concorrência regional, tornando mais dispendioso para os países o comércio com vizinhos próximos do que com países muito mais distantes.

As exportações intra-africanas representaram 16,6% das exportações totais em 2017, em comparação com 68,1% na Europa, 59,4% na Ásia, 55% na América e 7% na Oceânia, de acordo com a UNCTAD. O comércio intra-africano, definido como a média das exportações e importações intra-africanas, foi de cerca de 2% durante o período de 2015-17.

A quota das exportações de África para o resto do mundo variou entre 80% e 90% em 2000-17 – apenas a Oceânia teve uma maior dependência das exportações do resto do mundo durante esse período.

Quais são os benefícios económicos previstos da AfCFTA?

O Banco Mundial estima que, até 2035, os ganhos reais de rendimento da plena implementação do acordo poderão ser de 7%, ou quase 450 mil milhões de dólares. Até 2035, o volume total das exportações aumentaria quase 29% em relação ao volume normal de negócios. As exportações intra-continentais aumentariam mais de 81%, enquanto as exportações para países não-africanos aumentariam 19%.

O Banco prevê que o acordo poderá contribuir para retirar mais 30 milhões de pessoas da pobreza extrema e 68 milhões de pessoas da pobreza moderada.

No entanto, o impacto entre países não será uniforme. O Banco Mundial diz que, no extremo muito elevado, países como a Costa do Marfim e o Zimbabué poderiam ver ganhos de rendimento de 14% cada um. No extremo inferior, alguns – como Madagáscar, Malawi, e Moçambique – veriam ganhos de rendimento reais de apenas cerca de 2%.

Como irá a AfCFTA trabalhar com as zonas de comércio regional existentes?

De acordo com uma análise do Banco Mundial, nas áreas políticas já cobertas pelas zonas de comércio preferencial subregionais (ZPE), tais como o Mercado Comum da África Oriental e do Sul (COMESA), a Comunidade da África Oriental (EAC), a Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO), e a Comunidade de Desenvolvimento da África do Sul (SADC), a AfCFTA irá oferecer um quadro regulamentar comum, reduzindo a fragmentação do mercado criada por diferentes conjuntos de regras.

Em segundo lugar, a AfCFTA será uma oportunidade para regular áreas políticas importantes para a integração económica que são frequentemente reguladas em acordos comerciais, mas que até agora não foram cobertas na maioria dos PTAs africanos, que o Banco diz que « tendem a ser superficiais ».

O que diz a AfCFTA sobre a livre circulação de pessoas?

Os decisores políticos dizem que a livre circulação de trabalhadores será um contributo fundamental para o bom funcionamento da zona de comércio livre, mas nem todos os países africanos estão empenhados no conceito.

Paralelamente à assinatura do acordo AfCFTA e da Declaração de Kigali de apoio, 30 nações africanas assinaram o Protocolo sobre a Livre Circulação de Pessoas, que procura estabelecer uma zona sem vistos dentro dos países da AfCFTA. No entanto, os principais signatários da AfCFTA, Nigéria e África do Sul, não assinaram o Protocolo e falta a vontade política para o fazer.

Pode a AfCFTA ter sucesso?

Numa entrevista ao diário francês Le Monde em Janeiro de 2021, o economista africano Carlos Lopes sublinhou o potencial que a AfCFTA dá a África para falar a uma só voz nas negociações comerciais.

A Europa tem 13 tipos de acordos comerciais com África, cada um dos quais defende firmemente, disse ele ao jornal.

« A Europa precisa de compreender a direcção que a África está a tomar com a criação da AfCFTA… Nós, africanos, devemos estar mais unidos para defender os nossos próprios interesses », declarou ele.

Os seus comentários ecoam os de Gyude Moore, político sénior do Centro para o Desenvolvimento Global, na edição de Dezembro de 2020 do African Business:

« Este é um projecto africano que exigirá o empenho africano para ser bem sucedido. Tem de prosseguir independentemente do que aconteça noutros locais. Podemos esperar que os actores externos continuem a prosseguir políticas que vão contra os objectivos de África, desde que tais políticas os beneficiem. Mesmo que tenhamos deixado clara a nossa intenção de levar o comércio por uma via multilateral, os maiores parceiros africanos podem procurar prosseguir uma via bilateral.

« Apesar da retórica dos parceiros externos de África, a prosperidade do continente nunca foi o verdadeiro objectivo das suas políticas e não podemos esperar que isso mude agora ».

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