Moçambique: Manny Pacquiao retira-se do boxe para se concentrar na carreira política

O campeão mundial multi-divisões, que é um senador nas Filipinas, já anunciou a sua intenção de concorrer à presidência nas eleições de 2022 no país.

O combate final do jovem de 42 anos de idade foi uma derrota do Yordenis Ugas de Cuba em Las Vegas, no mês passado.

« Acabei de ouvir o sino final. O boxe acabou », disse Pacquiao.

Num vídeo publicado nas redes sociais, Pacquiao descreveu a reforma como a « decisão mais difícil » da sua vida, acrescentando que o boxe lhe tinha dado « a oportunidade de lutar para sair da pobreza » e « a coragem de mudar mais vidas ».

Agradeceu também aos seus fãs, amigos e a todos aqueles que o apoiaram ao longo da sua carreira, nomeadamente o treinador de longa data Freddie Roach, que descreveu como « a minha família, um irmão e um amigo ».

« Nunca esquecerei o que fiz e realizei na minha vida », disse ele.

Depois de crescer na pobreza no sul das Filipinas, Pacquiao mudou-se para a capital Manila na adolescência para iniciar uma carreira de boxe que o tornaria um dos atletas mais bem pagos do mundo.

Ganhou o seu primeiro grande título em 1998, aos 19 anos, derrotando o Chatchai Sasakul da Tailândia pelo título de pesos-pesados da WBC.

Em três anos lutou em Las Vegas, vencendo o Lehlohonolo Ledwaba da África do Sul pelo título de super peso-bantamweight da IBF no MGM Grand, o local da maior parte das suas lutas nas duas décadas seguintes.

É agora considerado como um dos maiores boxeadores profissionais de todos os tempos, ganhando 12 títulos diferentes em oito divisões de peso e é o único boxeador a realizar campeonatos mundiais ao longo de quatro décadas.

Em Julho de 2019, Pacquiao tornou-se o mais velho campeão mundial da história aos 40 anos, quando derrotou Keith Thurman para ganhar o título WBA (Super), embora tenha sido despojado do título em Janeiro de 2021 devido à inactividade.

Falando após a sua derrota para Ugas em Agosto, Pacquiao disse que era « 60-40 » a favor de desistir.

Retira-se com um recorde de 62 vitórias, oito derrotas e dois empates.

Pacquiao entrou para a política em 2010 quando ganhou um lugar na Câmara Baixa do Congresso das Filipinas, antes de ser eleito para um mandato de seis anos na Câmara Alta em 2016.

No início deste mês, confirmou a sua intenção de se candidatar à presidência depois de ter sido nomeado como candidato por uma facção do partido no poder, PDP-Laban.

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