África/Gabão: Primeira-dama deposta Sylvia Bongo detida na prisão central de Libreville

A mulher do antigo presidente deposto por um golpe militar, acusada de “branqueamento de capitais e falsificação”, foi detida na noite de quinta para sexta-feira, 12 para 13 de outubro.

A mulher franco-gabonesa do antigo Presidente do Gabão Ali Bongo, Sylvia Bongo Ondimba Valentin, foi detida na prisão central de Libreville na noite de quinta para sexta-feira, 12 para 13 de outubro. Em prisão domiciliária desde o golpe de Estado militar de finais de agosto, por alegado desvio de fundos públicos, Sylvia Bongo Ondimba Valentin foi acusada de “branqueamento de capitais e falsificação” em 28 de setembro.

A prisão central de Libreville é uma prisão notoriamente sobrelotada. Mas Sylvia Bongo está “certamente” na secção feminina, “recentemente renovada, numa nova ala onde as reclusas têm a sua própria cama, uma casa de banho e até uma lavandaria”, explicou a sua advogada, Me Eyue-Bekale. A advogada pediu e obteve um adiamento da audiência para daqui a dez dias, o que lhe permitirá “pedir a libertação”.

“Enquanto existir uma diferença entre justiça e arbitrariedade, entre direito e vingança, denunciaremos este procedimento ilegal”, comentou François Zimeray, advogado francês de Sylvia Bongo, a partir de Paris.

A antiga primeira-dama do Gabão, de 60 anos, está no centro de uma vasta investigação sobre alegados desvios maciços de dinheiros públicos, juntamente com o seu filho Noureddin Bongo Valentin, que já se encontra detido, assim como seis dos seus familiares próximos que estiveram à frente do gabinete presidencial, segundo fontes judiciais corroborantes.

Os militares, que derrubaram Ali Bongo acusando o seu séquito de ter manipulado a sua reeleição, suspeitaram publicamente que a antiga primeira-dama e Noureddin Bongo “manipularam” o ex-presidente, que sofria as consequências de um grave acidente vascular cerebral em 2018, e que foram os “verdadeiros” governantes de facto do país nos últimos cinco anos. Noureddin Bongo está detido desde o primeiro dia do golpe de Estado, acusado nomeadamente de “corrupção” e “desvio de fundos públicos”.

“Dinastia Bongo”

Na noite de 30 de agosto, menos de uma hora após o anúncio da reeleição de Ali Bongo Ondimba, o exército pôs “fim ao regime”. O General Brice Oligui Nguema, líder do golpe de Estado, foi proclamado Presidente da Transição no dia seguinte. Prometeu devolver o poder aos civis através de eleições, mas sem fixar um prazo, e é adorado pela grande maioria da população e da classe política, que aplaude os militares por os terem “libertado” de 55 anos de “dinastia Bongo”.

Ali Bongo foi eleito em 2009, após a morte do seu pai, Omar Bongo Ondimba, que governou o país durante mais de 41 anos. Foi colocado em prisão domiciliária no dia do golpe, mas foi declarado livre para se movimentar uma semana depois. Os militares pareceram exonerá-lo rapidamente, alegando que tinha sido “manipulado” pela sua mulher e pelo filho de ambos.

Na noite do golpe, Noureddin Bongo e vários dos seus jovens familiares e pessoas próximas da sua mãe no gabinete presidencial foram detidos e mostrados ao pé de inúmeros baús, malas e sacos repletos de notas de centenas de milhões de euros apreendidos nas suas casas.

Posteriormente, foram acusados e detidos sob a acusação de “corrupção, desvio de fundos públicos, branqueamento de capitais, associação criminosa, falsificação da assinatura do Presidente da República e perturbação de operações eleitorais”. O mesmo se aplica a dois antigos ministros próximos de Noureddin e Sylvia Bongo.

O Gabão é o terceiro país africano mais rico per capita graças ao seu petróleo, mas uma em cada três pessoas vive abaixo do limiar da pobreza, com menos de dois euros por dia, segundo o Banco Mundial.

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