Eswatini: Assassinato de um conhecido advogado e opositor

Thulani Maseko, advogado de direitos humanos e oponente influente em Eswatini (antiga Suazilândia), foi morto a tiro em sua casa no sábado à noite, o seu partido político confirmou no domingo, horas depois de o rei ter feito um discurso de rebeldia contra os oponentes do seu governo absoluto.

Thulani Maseko, 52 anos, “foi morto a tiro ontem à noite por pistoleiros desconhecidos na sua casa. Os assassinos atiraram-no pela janela enquanto ele estava em casa com a sua família”, disse Sikelela Dlamini, secretário-geral do Fórum Multilateral da Suazilândia, uma coligação de partidos, associações e igrejas da oposição que apelava a reformas democráticas, fundada pelo Sr. Maseko, à AFP. “Ainda nos faltam detalhes, e devido ao trauma infligido aos seus familiares, eles ainda não estão prontos para falar”, acrescentou o Sr. Dlamini.

O advogado de direitos humanos tinha apresentado uma acção judicial contra o rei Mswati III por renomear o país Eswatini por decreto, alegando que era inconstitucional.

Em 2014, Maseko e o editor da revista mensal The Nation, Bheki Makhubu, foram presos depois de criticarem o poder judiciário pela sua parcialidade e falta de independência. Foram acusados e condenados por desrespeito ao tribunal.

O assassinato de Thulani Maseko veio horas depois de o rei ter dito numa cerimónia tradicional: “As pessoas não devem queixar-se de mercenários que as matam. Estas pessoas começaram primeiro a violência, mas quando o Estado se apodera delas pelas suas acções, fazem muito barulho culpando o Rei Mswati.

Na semana passada, a oposição Swaziland Solidarity Network acusou o rei de contratar mercenários, principalmente afrikaners brancos da vizinha África do Sul, para ajudar as forças de segurança a abafar uma oposição crescente. O porta-voz do governo Alpheous Nxumalo negou as acusações: “Não foram contratados assassinos.

O governo expressou as suas “condolências” à família do advogado assassinado, chamando a sua morte de “perda para a nação” e assegurando que a polícia já estava à procura dos “assassinos e não descansará até serem apanhados”, numa declaração.

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