Tecnologia: O software de previsão de crimes utilizado por uma força policial dos EUA está 99% errado

Em 2019, demos-lhe a conhecer o PredPol, um programa informático que prevê a criminalidade como os terramotos e que, assim que foi lançado em vários estados americanos, suscitou muitas críticas pela sua eficácia e perigosidade. Afinal, talvez o Minority Report deva continuar a ser apenas um filme…

Mais de quatro anos depois, o PredPol – renomeado Geolitica em 2021 – está de volta às notícias, e não para melhor. As suas estatísticas falam por si, com o departamento de polícia de Plainfield (Nova Jersey) a informar que o software estava errado até… 99%. De acordo com uma análise aprofundada do sítio Web The Markup, as previsões de crimes quase nunca correspondiam aos crimes registados, levantando mais uma vez a questão da legitimidade deste software.

Os meios de investigação americanos examinaram 23 631 previsões geradas pela Geolitica entre 25 de fevereiro e 18 de dezembro de 2018 para a polícia da cidade de Plainfield. E o resultado é edificante, pois menos de uma centena de previsões corresponderam a um crime na categoria anunciada. Portanto, se a Geolitica fosse um ser humano, já estaria a caminho do centro de emprego há muito tempo.

Em seguida, a Markup analisou especificamente as agressões graves e os assaltos à mão armada. A taxa de sucesso da previsão caiu para 0,6%. Enquanto a taxa para roubos atingiu um pico de… 0,1%. O suficiente para desencorajar os agentes da polícia do departamento.

“Porque é que usámos a PredPol? Suponho que queríamos ser mais eficazes no combate ao crime. Ter uma previsão de onde precisamos de ir era suposto ajudar. Não sei se funcionou”, disse David Guarino, capitão do Departamento de Polícia de Plainfield. Acho que não o usámos muitas vezes, se é que o usámos de todo. Foi por isso que acabámos por nos livrar dele”.

David Guarino também lamenta que o dinheiro gasto com a Geolitica não tenha sido gasto numa causa melhor. “Temos um programa de mentores. Provavelmente podíamos tê-lo financiado durante o verão. Tínhamos cerca de oitenta crianças”. O contrato de 2018 entre a polícia de Plainfield e a Geolitica (PredPol na altura) era de 20 500 dólares (cerca de 19 600 euros) para o primeiro ano, depois 15 500 dólares (quase 14 800 euros) no ano seguinte.

Não é a primeira vez que o The Markup se debruça sobre este software de previsão de crimes. Uma investigação publicada em 2021, realizada em parceria com o site Gizmodo, mostrou que o Geolitica tendia a visar desproporcionadamente os bairros de baixos rendimentos e as minorias étnicas (tal como os agentes da polícia em que baseava as suas previsões).

Mas a Geolitica parece estar a tornar-se uma coisa do passado. Um artigo publicado na Wired no final de setembro revelou que a empresa deixaria de operar no final de 2023, tendo sido comprada por uma empresa que pretende explorar as suas outras patentes tecnológicas, mas abandonando completamente a patente de previsão. Não é uma má jogada.

leave a reply