África: O Grupo Bolloré vai vender terminais portuários e concessões ferroviárias em África por 5,7 mil milhões de euros

A MSC italo-suíça fixou os seus objectivos nas actividades logísticas do grupo Bolloré em África. Na segunda-feira 20 de Dezembro, a companhia francesa anunciou a assinatura de um acordo exclusivo com a segunda maior companhia de navegação do mundo para a vender terminais portuários, concessões ferroviárias e outros armazéns na África Central e Ocidental por 5,7 mil milhões de euros (incluindo a dívida). O comprador, propriedade da família Aponte, tem até 31 de Março para apresentar uma promessa de compra ao grupo Bolloré.

Algumas propostas não podem ser recusadas. Quando o Le Monde revelou a 15 de Outubro de 2021 que a Morgan Stanley estava a sondar o apetite de potenciais compradores para a divisão Bolloré Africa Logistics, a actividade histórica do grupo Breton, foi mencionada pelos peritos uma avaliação de cerca de 2 a 3 mil milhões de euros. Mas isto sem ter em conta o frenesim de aquisições que impulsiona os gigantes marítimos, envolvidos numa verdadeira corrida ao armamento com o objectivo de controlar toda a cadeia logística, desde os navios porta-contentores até aos portos. Uma estratégia ofensiva financiada pelo inesperado que está a chegar graças ao aumento das taxas de frete, ligado às tensões nas cadeias de abastecimento após a pandemia.

Em dois meses, o CMA CGM com sede em Marselha fez duas aquisições no valor de mais de 2 mil milhões de euros cada. A 3 de Novembro, tomou posse da Fenix Marine Services, o terceiro maior terminal de Los Angeles e um dos maiores da América do Norte. A 8 de Dezembro, adquiriu parte da empresa americana Ingram Micro CLS e os seus 59 armazéns nos Estados Unidos e na Europa.

No seu website, o MSC orgulha-se de, para além da sua frota de 550 navios, ter os seus próprios portos: « Graças a estes terminais ‘in-house’, podemos dar prioridade a certos navios quando necessário, o que nos dá um melhor controlo sobre a cadeia de abastecimento.

Tirar partido da alta valorização


Para Cyrille Bolloré, a quem o seu pai transmitiu a gestão do grupo familiar, esta é uma oportunidade de beneficiar de uma alta valorização, num negócio onde a concorrência se intensifica e as necessidades de investimento aumentam. Mas esta não é a única razão. É também uma oportunidade para a empresa tirar as consequências dos seus problemas legais. Em Fevereiro de 2021, Vincent Bolloré admitiu a sua culpa por corrupção activa de um funcionário público estrangeiro e cumplicidade em violação da confiança em África. O grupo Bolloré foi suspeito de ter pago por serviços prestados pela Havas, uma filial da Vivendi, durante as campanhas eleitorais dos presidentes togolês e guineense, em troca de vantagens relativas aos portos de Lomé e Conacri.

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Vincent Bolloré começou a construir as suas actividades logísticas em África em 1986, através da aquisição da SCAC. Foi graças ao dinheiro gerado pelas suas actividades africanas que o magnata bretão financiou então as suas várias rusgas, de Havas a Vivendi. « O grupo manterá, de qualquer modo, uma presença significativa em África, nomeadamente através do Canal+, o principal operador de televisão por assinatura na África francófona e um dos principais accionistas da MultiChoice, o principal operador de televisão por assinatura na África anglófona », diz a declaração. Se o negócio for concluído, o grupo Bolloré receberá de volta dinheiro suficiente para financiar o seu desenvolvimento no sector dos media, ou mesmo para lançar uma nova actividade.

Perda de influência


Resta saber se esta retirada das principais infra-estruturas africanas poderá resultar numa perda da influência francesa no continente. O desaparecimento de empresas emblemáticas como a Elf fez de Vincent Bolloré uma encarnação da Françafrique para aqueles que denunciam a política francesa em África. À medida que os seus negócios africanos se foram desenvolvendo, o empresário abriu as portas de muitos dos palácios presidenciais do continente. Por vezes com reveses, como na Guiné, onde o seu « amigo » Alpha Condé – cuja campanha Havas tinha apoiado antes de o grupo Bolloré obter a concessão para o porto de contentores de Conakry – foi expulso do poder em Setembro por um golpe de Estado.

Mas será que Vincent Bolloré, de acordo com os seus interesses, serviu de estímulo ao poder francês em África? Com Emmanuel Macron, as relações são tão más que a comitiva presidencial assegura-nos que o Eliseu seria « o último lugar » que Vincent Bolloré avisaria das suas intenções. E mesmo com os chefes de Estado a quem estava próximo, o homem de negócios nem sempre foi bem sucedido nas suas posições políticas.

Assim, no final de 2010 – início de 2011, quando a Costa do Marfim se encontrava em plena crise eleitoral, tentou convencer Nicolas Sarkozy a assumir a causa do presidente no poder, Laurent Gbagbo, que lhe tinha concedido o monopólio do porto em Abidjan em 2004. Não foi bem sucedido. Nicolas Sarkozy não hesitou em envolver o exército francês para permitir a instalação de Alassane Ouattara, cuja vitória tinha sido certificada pelas Nações Unidas. No entanto, isto foi indolor para os interesses de Vincent Bolloré. Convidado no final da guerra para a cerimónia de inauguração do vencedor, continuou a expandir o seu império logístico na Costa do Marfim.

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