Pandemia: Um salto nas primeiras gravidezes

Com o encerramento de escolas e centros de actividade, a pandemia exacerbou a vulnerabilidade de crianças e adolescentes em todo o mundo. Em vários países da África Subsaariana, isto resultou num aumento de gravidezes adolescentes.

« Muitas pessoas que têm filhos quando são jovens são vistas como fracas, sem valor, incapazes de fazer nada por si próprias. Queria falar com aqueles que se encontram nesta situação para lhes dizer para não desistirem da escola, para não desistirem dos seus sonhos », diz Amu num vídeo colocado online.

A sul-africana de 17 anos descreve-se como uma « adolescente sobrevivente da gravidez ». Falou sobre as redes sociais a outras raparigas na mesma situação, a pedido de uma organização, LoveLife, em Fevereiro passado.

« Quando as escolas fecharam, isso significou que para organizações da sociedade civil como a nossa, todas as nossas intervenções que tiveram lugar nas escolas já não podiam ser feitas », diz Marumo Sekgobela, chefe de saúde e nutrição da Save the Children, de Pretória, África do Sul. « Por causa disto, a maioria dos nossos jovens ficou sem recursos na questão da saúde reprodutiva ».

Aumentar

Na província mais populosa da África do Sul, Gauteng, onde estão situadas Joanesburgo e Pretória, o número de gravidezes entre raparigas menores de 18 anos aumentou 60% no primeiro ano da pandemia, de acordo com dados do departamento de saúde local. No Zimbabué, o governo lançou o alarme em Agosto sobre um « número invulgarmente elevado » de gravidezes precoces (entre menores). No Quénia, mais de 150.000 raparigas adolescentes engravidaram durante um encerramento de três meses, um aumento de 40%, de acordo com um relatório da UNICEF.

« Uma das coisas que conseguimos é que os jovens estão a aprender sobre sexualidade, saúde reprodutiva e os seus direitos nas escolas e clínicas », diz o Sr. Sekgobela.

Existe uma lacuna dentro de casa no que diz respeito ao papel dos pais. Eles precisam de aprender a falar abertamente sobre sexualidade com os seus filhos.

– Marumo Sekgobela, Oficial de Saúde e Nutrição da Save the Children

Era claro para ele que os adolescentes sexualmente activos continuariam a ser sexualmente activos, com ou sem contenção, mas sem os recursos para evitar gravidezes indesejadas e infecções sexualmente transmissíveis. Os problemas de abastecimento foram também um factor.

« Tivemos esgotamentos de stock de contraceptivos », diz Lucy O’Connell, uma conselheira de populações chave na África Austral para os Médicos Sem Fronteiras da Cidade do Cabo. E muitas clínicas estavam a colocar todos os seus recursos na luta contra a COVID-19, acrescenta ela.

Pobreza sustentável

A enfermeira trabalha com « populações-chave », grupos marginalizados, incluindo trabalhadores do sexo e pessoas transgénero.

A maioria das trabalhadoras do sexo que conhecemos, porque estão nos nossos programas, começaram como mães adolescentes », diz a Sra. O’Connell. Porque foram rejeitados de casa, porque não havia dinheiro para eles e para o bebé, e porque tinham de encontrar dinheiro para alimentar o seu filho. Este é o início de uma pobreza duradoura.

As jovens também começaram a oferecer serviços sexuais remunerados durante a pandemia da COVID-19, quando os seus pais perderam os seus empregos, ela também assinala.

As raparigas jovens abandonam frequentemente a escola durante a gravidez. « Isto pode empurrar alguns países mais abaixo do limiar da pobreza », disse O’Connell.

Muitas raparigas que engravidam não podem necessariamente voltar à escola, e isso também tem um impacto no seu futuro em termos da sua capacidade de conseguir um emprego, de cuidar de si próprias, mas também de cuidar da sua jovem família; é um círculo vicioso que é difícil de sair.

Christine Muhigana, Representante da UNICEF na África do Sul, contactada em Pretória

Christine Muhigana salienta que dos 23.000 menores grávidas na província de Gauteng no primeiro ano da pandemia, cerca de 1.000 tinham menos de 14 anos de idade.

A sua idade jovem pode levar a complicações médicas, diz ela. Para a jovem mãe, mas também para o seu bebé.

Não existem dados disponíveis para determinar a proporção de vítimas de violação entre os menores grávidas.

Contudo, os peritos na matéria acreditam que muitas raparigas devem ter caído nas mãos de predadores.

O facto de as raparigas estarem fechadas nas suas casas ou na comunidade expô-las muito mais do que quando podiam estar na escola ou a fazer algo seguro durante um dia inteiro », diz a Sra. Muhigana. Estavam de facto à mercê da violência, infelizmente frequentemente violência doméstica, que resultou em gravidezes adolescentes.

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