Planeta: Fiona pode tornar-se o furacão mais poderoso de 2022

Depois de causar danos catastróficos em Guadalupe e Porto Rico, o Furacão Fiona continua a sua corrida louca através do Atlântico à medida que se fortalece: pode atingir a categoria 3 nos próximos dias e tornar-se um « grande furacão ».

Como os meteorologistas anunciaram no início do ano, a época de furacões de 2020 no Atlântico Norte tem sido extremamente activa. A partir de 30 de Novembro – data oficial de fim de estação – foram nomeadas nada menos do que 30 tempestades tropicais. Isto compara com apenas 12 numa estação média. E foi particularmente no final da época que os furacões foram os mais violentos.

Fiona é o sexto sistema tropical do ano a formar-se no Atlântico Norte e o terceiro furacão de 2022. É, no entanto, a primeira desta estação fraca a causar danos significativos em várias áreas de terra. Após um início invulgarmente calmo da época dos furacões em Agosto, o Atlântico Norte começou a ficar inquieto em meados de Setembro. Este é geralmente o período mais activo para a formação de furacões, com o 10 de Setembro a assinalar frequentemente um pico de actividade.

A depressão Fiona formou-se a leste das Antilhas Menores a 14 de Setembro e muito rapidamente se fortaleceu numa tempestade tropical pouco antes de chegar a Guadalupe. Este súbito reforço da tempestade foi percebido no último momento pelos modelos de previsão meteorológica, daí o alerta vermelho emitido pelo Météo France sobre Guadalupe apenas algumas horas antes do impacto.

Como sempre, o maior perigo das tempestades tropicais não são os ventos, mas as chuvas torrenciais que estes geram. A ilha de Basse-Terre em Guadalupe foi duramente atingida por chuvas torrenciais num espaço de tempo muito curto: 111 mm de chuva caíram no espaço de uma hora em La Désirade e 350 a mais de 450 mm localmente em Basse-Terre, no espaço de 24 horas. Em Saint-Claude e Capesterre-Belle-Eau, as nuvens de cúmulo excederam 500 mm no sábado à noite, o equivalente a mais de 2 meses de chuva. Uma pessoa foi varrida em Rivières des Pères.

A Fiona atingiu então o estatuto de furacão no domingo 18 de Setembro quando atingiu as águas quentes (mais de 30°C) em torno da ilha americana de Porto Rico. A ilha já tinha sido devastada pelo Furacão Maria em 2017 e muitos bairros ainda não recuperaram da catástrofe. Fiona atingiu Porto Rico como um furacão de Categoria 1 na noite de domingo com ventos de 140 km/h e inundações catastróficas, criando um apagão total.

Todos os 3 milhões de habitantes ficaram sem electricidade. Tendo em conta os extensos danos, o Presidente dos EUA Joe Biden declarou uma emergência de Verão.

Embora persistam hoje fortes tempestades em Porto Rico, Fiona continua a fortalecer-se e a atingir o leste da República Dominicana na segunda-feira. O furacão poderia atingir a categoria 3 entre terça e quarta-feira (com ventos de 178 a 210 km/h), tornando-o um « grande furacão » e o mais poderoso de 2022 até à data. A categoria 4 está mesmo a ser considerada por alguns modelos meteorológicos, com ventos de 211 a 251 km/h. O seu caminho é incerto nos próximos dias, mas o arquipélago britânico das Bermudas poderia ser escovado pelo furacão de Categoria 3 na quinta-feira. A costa da Florida não será directamente afectada, para além de uma forte ondulação.

La trajectoire prévue de l'ouragan Fiona à travers l'Atlantique. © NOAA

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