América Latina/Brasil: Quatro bancos franceses levados a tribunal por apoiarem a desflorestação ilegal

O BNP Paribas, o Crédit Agricole, o BPCE e o Axa são alvo de uma queixa por “branqueamento de capitais” e “manipulação de bens roubados”, apresentada na quarta-feira pela associação Sherpa junto do Parquet financeiro nacional francês. A ONG pede uma investigação sobre os seus investimentos em empresas brasileiras de carne bovina.

Pela primeira vez em França, os bancos foram acusados de branqueamento de crimes ambientais. A associação Sherpa está indignada com o facto de várias instituições financeiras francesas continuarem a oferecer fontes de financiamento a multinacionais brasileiras do agronegócio com um historial comprovado de violações dos direitos humanos e do ambiente. A associação pede Procuradoria Nacional das Finanças que abra uma investigação sobre o BNP Paribas, o Crédit Agricole, o BPCE e a Axa, devido ao seu apoio financeiro a actividades económicas alegadamente ilegais e aos lucros que delas retiram.

“A responsabilidade da indústria brasileira de carne de bovino na desflorestação”.

Estes quatro bancos fizeram investimentos de quase 70 milhões de dólares (cerca de 65 milhões de euros) na JBS e na Marfrig, os principais produtores de carne de bovino do Brasil, entre 2018 e 2021. No entanto, durante o mesmo período, várias investigações da ONG local Repórter Brasil documentaram múltiplas violações sociais e ambientais nas cadeias de abastecimento destas empresas. Uma análise recente do Centro de Análise de Crimes Climáticos, com base numa amostra de fornecedores dos matadouros da JBS e da Marfrig em dois estados brasileiros, Mato Grosso e Pará, também destacou irregularidades em 40%, e até mais de 50%, deles. Estas irregularidades incluem não só a desflorestação, mas também a apropriação de territórios indígenas e de áreas florestais protegidas. “Os lucros das multinacionais agro-alimentares provêm assim, em parte, da venda de gado criado em terras ilegalmente desmatadas”, afirma Fernanda Sucupira, investigadora da Repórter Brasil.

Os bancos franceses não podem ignorar a responsabilidade da indústria de carne brasileira no desmatamento, que é um problema maciço e sistémico”, diz Jean-Philippe Foegle, chefe de litígio e advocacia da Sherpa, o programa de fluxos financeiros ilícitos. Quando a Repórter Brasil publicou uma reportagem sobre o assunto, em novembro de 2022, os bancos limitaram-se essencialmente a assinalar a existência de compromissos voluntários de preservação da biodiversidade e recusaram-se a comentar os dados apresentados por ‘razões de confidencialidade'”. De acordo com o relatório, os bancos financiaram conscientemente actividades ilegais e podem, por isso, ser acusados de branqueamento de capitais: “Ao investir em empresas que se abastecem em explorações responsáveis por desflorestação ilegal, o BNP Paribas, o Crédit Agricole, o BPCE e o Axa permitem que os lucros destas infracções sejam reintroduzidos no circuito legal”.

“Um dos principais emissores de carbono do planeta”.

“Na queixa, a Sherpa concentrou-se em quatro pedidos de empréstimo emitidos pela JBS e pela Marfrig, nos quais os bancos visados investiram”, salienta Jean-Philippe Foegle. Os montantes são bastante substanciais: quase 30 milhões para o Crédit Agricole em 2018, para lucros de 3,5 milhões. Ou 37 milhões para o BPCE, para um lucro de um milhão e meio de dólares, em 2021″. No mesmo ano, a desflorestação da floresta amazónica atingiu o seu nível mais elevado em doze anos, segundo o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais do Brasil. Entre 2001 e 2020, a floresta perdeu quase 9% da sua superfície para dar lugar a culturas de soja e a explorações pecuárias. “No entanto, a Amazónia é um dos principais sumidouros de carbono do planeta e alberga quase 10% da biodiversidade mundial. A sua importância é crucial no contexto da emergência climática”, salienta Théa Bounfour, responsável pelo contencioso e pela defesa do ambiente. Para a Sherpa, o objetivo desta queixa é garantir o reconhecimento da responsabilidade penal dos bancos que continuam a financiar actividades que causam graves danos ao ambiente e aos direitos humanos”.

Que esperança existe de que a justiça francesa aceite este caso internacional? Do ponto de vista jurídico, o facto de as sedes dos bancos estarem situadas em território francês e de terem poderes de decisão em termos de escolhas de investimento é suficiente para que as autoridades judiciais sejam competentes para os investigar e, se necessário, condenar”, afirma o responsável pelo contencioso e advocacia da Sherpa. Isto é particularmente verdade no que diz respeito ao branqueamento de capitais: a partir do momento em que o intermediário bancário que contribuiu para o branqueamento dos montantes se encontra em França, os tribunais franceses podem ser chamados a intervir”. A associação não confrontou os jogadores visados pela queixa com as suas provas e conta com os tribunais para organizar um debate contraditório após o início do processo.

A Axa respondeu ao Libération: “Em conformidade com a nossa razão de ser, “Agir em prol do progresso humano protegendo o que é importante”, controlamos e actualizamos regularmente as nossas políticas internas de investimento responsável, nomeadamente em matéria de ambiente e de direitos humanos. A nossa empresa tem uma das políticas mais rigorosas neste domínio, que está em conformidade com a legislação em vigor e com as normas internacionais”. Contactados, os outros bancos ainda não se pronunciaram sobre estas acusações.

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