Iraque: Ericsson, gigante das telecomunicações suspeito de subornar e financiar o Estado islâmico

Stockholm:, Sweden - September 14, 2016 The Ercisson group headquarters office building located in the Stockholm suburban district of Kista.

Um relatório interno denuncia a gestão do braço iraquiano da empresa de telecomunicações, que se tinha recusado a deixar Mosul apesar da sua conquista pelo grupo terrorista em 2014, revelam documentos internos obtidos pelo Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos.

No início, era apenas um caso banal envolvendo um empregado com contas de despesas excessivas. Mas foi uma verdadeira caixa de Pandora que foi aberta em 2018 pelos investigadores internos do grupo sueco de telecomunicações Ericsson, ao analisar as práticas deste grupo executivo no Iraque.

O facto deste empregado ter desviado mais de 308.000 dólares (cerca de 270.000 euros) através de um fundo de lama envolvendo fornecedores do fabricante sueco de equipamento foi, em última análise, apenas a ponta do iceberg. O indivíduo em questão saiu a 16 de Janeiro de 2019, mas os investigadores continuaram o seu trabalho, entrevistando vinte e oito pessoas e analisando 22,5 milhões de e-mails e 4 terabytes de dados.

Corrupção, conflitos de interesses, transacções suspeitas, e mesmo suspeitas de financiamento indirecto de grupos terroristas… Os resultados confidenciais desta investigação interna, entregues à direcção do grupo em Dezembro de 2019 e obtidos pelo Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ) como parte da investigação « Lista Ericsson », elaboram um relatório condenatório sobre as práticas que tiveram lugar na filial iraquiana da Ericsson entre 2011 e 2019.

Lisonjeando o clã Barzani


Os documentos da Lista Ericsson também descrevem práticas duvidosas concebidas para favorecer o caril com o clã Barzani no Curdistão iraquiano. Esta poderosa família não só tem uma mão no governo e no exército desta região autónoma do Iraque: é também um actor chave nas telecomunicações, através de Sirwan Barzani, primo do primeiro-ministro, comandante de uma unidade das forças curdas de Peshmerga e chefe da Korek Telecom, um dos três operadores do país.

Os investigadores questionam se Ericsson foi capaz de financiar o clã Barzani, particularmente disfarçando um pagamento de 50.000 dólares em 2014 que foi oficialmente destinado a uma fundação para ajudar pessoas deslocadas. De facto, não há provas de que o dinheiro da Ericsson tenha realmente desembarcado nos cofres da referida fundação, uma vez que o pagamento foi feito em dinheiro, e o recibo veio do Darin Group, uma empresa de telecomunicações e construção dirigida por Waleed Khalid Barzani. De acordo com um testemunho interno, um dos executivos da Ericsson, Elie Mubarak, tinha, pouco antes, levantado a ideia de fazer uma doação da mesma quantia para « apoiar os esforços do exército curdo », cujas fileiras Sirwan Barzani tinha acabado de se juntar para defender a capital, Erbil, de um assalto do EI. Quem finalmente deitou as mãos a este dinheiro? Também aqui é impossível ser categórico, uma vez que não foi encontrado qualquer vestígio do mesmo.

Outro membro do clã, Rasech Barzani, foi contratado como consultor em 2007 com um salário de até $18.500 por mês, excluindo bónus. Para além das violações das regras internas no registo do seu contrato, « nenhuma função específica foi atribuída a Rasech Barzani », diz o relatório. Quando contactados pelo ICIJ, Waleed Khalid Barzani, Rasech Barzani e Elie Mubarak não responderam.

Sirwan Barzani não respondeu a perguntas sobre os ficheiros. Um porta-voz, contudo, disse que se retirou da Korek Telecom em 2014 « para regressar à linha da frente para defender o seu país e o mundo ocidental da ameaça colocada pela EI ».

A investigação interna conduzida pela Ericsson aponta também para uma série de despesas impróprias, fora do quadro previsto pelo grupo. Por exemplo, um empregado comprou mais de 9.000 dólares de álcool e charutos para organizar « noites de charutos » entre 2014 e 2016. Foram organizadas festas misturando colegas da Ericsson e representantes da operadora de telecomunicações Asiacell. Presentes para clientes tais como iPhones, iPads, relógios ou canetas Montblanc num total de 48.000 dólares também são apontados. Esta figura não inclui noites de hotel, jantares, bilhetes de avião e eventos organizados à margem do Mobile World Congress em Barcelona, o evento anual da indústria.

Dada a lista de violações da lei e das boas práticas, a reacção da Ericsson às conclusões desta investigação é questionável. A empresa alega que vários empregados tiveram de abandonar a empresa por causa deste caso e que outras sanções podem ter sido tomadas internamente. Mas alguns empregados identificados pela investigação como sendo responsáveis por violações significativas da política da empresa parecem ter mantido papéis-chave na empresa. Este é nomeadamente o caso de Elie Mubarak, que foi promovido a director no Iraque em Setembro de 2019, no meio de uma investigação interna. Este último, contudo, concluiu que estava envolvido na suspeita de doação em dinheiro e despesas indevidas.

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