Saúde: Descubra em que parte do corpo pode ser detectada a doença de Parkinson

Os cientistas descobriram marcadores da doença de Parkinson… nos olhos dos doentes!

O olhar diz tudo. Este adágio tornou-se particularmente verdadeiro desde a publicação, a 21 de agosto, de um estudo na revista Neurology que indica que a doença de Parkinson pode ser detectada na retina (fonte 1). Uma equipa de investigadores da UCL (University College London) e do Moorfields Eye Hospital (Londres), com a ajuda da inteligência artificial, identificou marcadores da doença neurodegenerativa em exames aos olhos. “Este trabalho demonstra o potencial dos dados oculares, aproveitados pela tecnologia para detetar sinais e alterações que são demasiado subtis para serem percebidos pelos humanos. Podemos agora detetar sinais muito precoces da doença de Parkinson, o que abre novas possibilidades de tratamento”, afirmou um dos autores do estudo, o Professor Alistair Denniston, oftalmologista do University Hospitals Birmingham e professor da Universidade de Birmingham.

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O que é ainda mais impressionante é o facto de estes sinais terem sido observados até 7 anos antes de a doença ser diagnosticada. Para o efeito, os investigadores utilizaram uma enorme base de dados de cerca de 200 000 exames oculares, conhecidos como “tomografia de coerência ótica” ou OCT, que fornecem uma imagem de alta resolução da retina. Este exame não invasivo pode ser efectuado muito rapidamente por oftalmologistas ou ópticos. “As pessoas com doença de Parkinson têm uma espessura reduzida (de certas camadas celulares) da retina. O facto de estas camadas serem afectadas vários anos antes da apresentação clínica realça o papel potencial da imagiologia da retina na estratificação do risco da doença de Parkinson”, acrescentam os investigadores.

Esperança de melhorar o diagnóstico e o tratamento da doença de Parkinson

Embora preliminar, este estudo é prometedor e traz esperança à investigação sobre a doença de Parkinson. O autor principal, Dr. Siegfried Wagner, afirmou: “Embora ainda não estejamos preparados para prever se um indivíduo irá desenvolver a doença de Parkinson, esperamos que este método se torne em breve uma ferramenta de rastreio para as pessoas em risco de contrair a doença”.

De acordo com Chirine Katrib, doutoranda em neurociências e responsável pelo projeto de investigação científica da associação France Parkinson, “dispomos de meios de diagnóstico, mas este chega muito tarde. Esta é uma das razões pelas quais os tratamentos actuais não são muito eficazes. De momento, os investigadores ainda não estão em condições de utilizar estes exames da retina como ferramenta de diagnóstico, mas estão no bom caminho. Atualmente, tentar encontrar biomarcadores precoces da doença de Parkinson, como de qualquer outra doença neurodegenerativa, é vital porque ainda não temos uma cura. Estas doenças começam muito mais cedo do que o aparecimento dos sintomas, até 20 anos antes.

A doença de Parkinson não é a única doença que pode ser detectada nos olhos. Outros estudos já demonstraram o valor dos exames oculares para o diagnóstico de outras doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer, a esclerose múltipla e a esquizofrenia. “Descobrir os sinais de uma série de doenças antes do aparecimento dos sintomas significa que, no futuro, os clínicos poderão atrasar o aparecimento e o impacto de doenças neurodegenerativas que podem mudar a vida”, espera o Dr. Siegfried Wagner. Todos os anos, em França, cerca de 25 000 pessoas descobrem que têm a doença de Parkinson.

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