China/Covid-19: Bloqueio repetido aleijam a economia

O encerramento em Xangai e em várias regiões está a ter um pesado custo para a actividade do país. O PIB da China cresceu 4,8% no primeiro trimestre, mas as metas anuais parecem difíceis de atingir.

Por detrás dos números, sempre questionáveis na China, está a realidade de uma economia que está a marcar seriamente o tempo. Se Pequim anuncia um aumento de 4,8% no crescimento no primeiro trimestre (em comparação com o mesmo período em 2021), isso deve-se essencialmente a uma recuperação logo no início do ano ligada à recuperação da procura, exportações robustas e melhor oferta de energia, após as faltas de electricidade no Outono passado. Mas agora enfrentamos grandes desafios », reconheceu Fu Linghui, um funcionário do Gabinete Nacional de Estatística. A economia está a enfrentar múltiplas dificuldades relacionadas com um ambiente global cada vez mais difícil e complexo e recuperações epidémicas frequentes.


Um eufemismo doce para um país paralisado pela onda Omicron: mais de um quarto da população chinesa, ou seja 373 milhões de pessoas, estão sob alguma forma de restrição de movimento, de acordo com um estudo do banco Nomura datado de 11 de Abril. 87 das 100 maiores cidades da China, incluindo Xangai e, desde este fim-de-semana, a cidade de Xi’an, estão confinadas – elas representam o equivalente a 40% do PIB chinês.

O bloqueio do capital económico é particularmente prejudicial. Xangai é um centro industrial muito importante, tanto para produtos acabados, mas ainda mais para componentes de alta tecnologia, para a indústria automóvel, electrónica, ou novos materiais », descreve Dan Wang, economista chefe do banco Hang Seng de Hong Kong. Mas é também um centro crucial para serviços de alto nível: aconselhamento jurídico, propriedade intelectual e finanças, claro ».

Cadeias de abastecimento bloqueadas

Durante semanas, os comerciantes no distrito comercial de Xangai têm acampado nos seus escritórios, enquanto o resto da população tem gritado por comida e vivido em isolamento. Na segunda-feira, 18 de Abril, o Global Times, o porta-voz diário do Partido Comunista, disse que a situação estava a melhorar e que, por exemplo, a gigantesca fábrica Tesla iria reabrir gradualmente. Mas apenas 20% dos trabalhadores irão regressar às linhas de produção e o fabricante americano já garante que nenhum dos seus veículos eléctricos será exportado para a Europa em Abril. O mesmo se aplica aos iPhones, uma grande parte dos quais é montada em Xangai.

A contenção tem de facto bloqueado todas as cadeias de abastecimento. Por exemplo, no porto de Xangai, o maior porto de contentores do mundo, « os volumes semanais caíram cerca de 40% », segundo Bettina Schön-Behanzin, vice-presidente da Câmara de Comércio da União Europeia. Embora o porto funcione 24 horas por dia, está fechado numa bolha sanitária e a falta de trabalhadores portuários está a atrasar a transferência de carga.

Neste momento, 118 navios de carga estão ancorados ao largo da costa de Xangai à espera de atracar. Camiões que transportam carga só entram na área em pequenos números – muitos condutores recusam-se a fazer a viagem ou exigem bónus equivalentes a 300 euros por mês. A nível nacional, o tráfego ferroviário caiu para 30% do seu nível de 2019.

Segundo os analistas do Nomura Bank, os confinamentos poderiam fazer com que o crescimento da China caísse de dois a três pontos este ano, dificultando o alcance da meta de 5,5% estabelecida pelo governo central. O desemprego já subiu para 5,8% em Março – e mesmo assim, os números não incluem os trabalhadores independentes, PMEs e comerciantes que escapam às estatísticas e se encontram sem emprego e sem qualquer rede de segurança social.

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Uma centena de demonstrações

« As PME são de longe as mais afectadas e isto é muito importante para a economia chinesa porque representam 80% dos empregos, uma grande parte do crescimento e das receitas fiscais do país », diz a economista Evelyn Chang.

Como resultado, o clima social está a começar a ficar tenso. Desde o início do mês, a ONG China Labour Bulletin contou uma centena de manifestações em todo o país: camionistas, trabalhadores e até enfermeiros entraram em greve em Xangai, onde a raiva está a crescer.

Os voluntários dos comités de bairro entregaram-nos alimentos, couves, cebolas e uma garrafa de leite apenas uma vez em cada quinzena », diz Xu Yan – uma mãe de 48 anos do centro de Xangai – que guarda as suas últimas folhas de salada num vaso como um tesouro. Mas não temos água, sabão ou papel higiénico suficientes. Há quatro de nós em casa, é um inferno. Pela primeira vez, receio.

Quanto tempo irá durar este pesadelo? Xi Jinping já excluiu a ideia de questionar a sua estratégia « zero-Covid » antes do 20º Congresso do Partido Comunista, que deveria vê-lo reeleito este Outono para um terceiro mandato histórico por aclamação.

Xi Jinping está bem consciente de que esta política firme lhe dá mais controlo político e reforça a sua orientação estratégica para uma maior autonomia económica », diz Yanzhong Huang do Centro de Estudos Internacionais e Estratégicos. Este desejo de avançar para um estado que controle todas as acções dos seus cidadãos deve mesmo durar na era pós-pandémica.

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