Economia/EUA: O Grupo francês “Lafarge” confessa-se culpado de apoiar a Daech e pagará 780 milhões de dólares

Eastern District of New York US Attorney Breon Peace speaks during a press conference in New York City on October 18, 2022. - French cement giant Lafarge SA will pay a $778 million fine after pleading guilty to providing material support to Islamic State and other terror groups during the Syrian civil war, the US Justice Department announced. (Photo by TIMOTHY A. CLARY / AFP)

O gigante do cimento foi a primeira empresa a ser processada pelas autoridades federais nos Estados Unidos por apoiar materialmente organizações terroristas. O caso teve lugar na Síria em 2013-2014.

“A empresa de cimento francesa Lafarge declara-se culpada de conspirar para apoiar o Estado islâmico”, titula o The Wall Street Journal a 18 de Outubro. “A Lafarge pagará 778 milhões de dólares num caso que o Departamento de Justiça diz ser a primeira vez que os seus procuradores vão atrás de uma empresa por apoiar uma organização terrorista”, acrescenta o diário empresarial num subtítulo.

A empresa admitiu num tribunal federal de Nova Iorque que ela e a sua antiga subsidiária síria “pagaram ao Estado Islâmico e a um grupo filiado na Al-Qaeda para proteger a sua fábrica de cimento na Síria”, disse o jornal de Nova Iorque. Estes pagamentos tiveram lugar entre Agosto de 2013 e Outubro de 2014.

O caso expôs “criminalidade empresarial de escuridão sem precedentes”, disse a Procuradora-Geral Adjunta dos EUA Lisa Monaco.

“No meio de uma guerra civil, Lafarge fez a escolha impensável de colocar dinheiro nas mãos de Daech …” o procurador federal Breon Peace também foi citado pelo Financial Times.

“Fê-lo não só para obter autorização para operar a sua fábrica de cimento – o que já teria sido suficientemente mau – mas também para obter benefícios económicos da sua relação com a Daech, que esperava prejudicar os seus concorrentes em troca de um pedaço da torta”.
De acordo com as autoridades federais, a Lafarge tinha um “acordo de partilha de receitas” com a Daech que, ao bloquear as importações de cimento turco em áreas sob o seu controlo e ao tributar a oferta concorrente, teria permitido à empresa francesa aumentar os seus preços, explica o jornal de negócios britânico.

“Enquanto outras multinacionais deixavam o país, a Lafarge tomou a decisão calculada de ficar”, recorda o The New York Times, que tinha mostrado em 2018 como a empresa, que faz parte do grupo suíço Holcim desde 2015, tinha “empurrado os limites”, com base em documentos do tribunal francês.

Em França, a Lafarge foi acusada de cumplicidade em crimes contra a humanidade. Uma acusação que a empresa rejeita, recorda o Financial Times.

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