Europa: Este animal sobreviveu 24.000 anos congelado no permafrost siberiano

Um animal microscópico foi reanimado após ter adormecido no permafrost árctico durante 24.000 anos.

Os rotíferos bdelóides vivem tipicamente em ambientes aquosos e têm uma incrível capacidade de sobrevivência. Os cientistas russos encontraram as criaturas num núcleo de solo congelado extraído do permafrost siberiano utilizando uma sonda de perfuração.

“O nosso relatório é a prova mais difícil até hoje de que os animais multicelulares poderiam suportar dezenas de milhares de anos em criptobiose, o estado do metabolismo quase completamente preso”, disse Stas Malavin, um investigador do Laboratório de Criologia do Solo do Centro Científico Pushchino para a Investigação Biológica na Rússia.

Rotifers have an incredible ability to survive harsh environments.

Estudos anteriores realizados por outros grupos tinham mostrado que os rotíferos podiam sobreviver até 10 anos quando congelados. Num novo estudo, os investigadores russos utilizaram a datação por radiocarbono para determinar que os animais que recuperavam do permafrost – solo congelado durante todo o ano, com excepção de uma fina camada perto da superfície – tinham cerca de 24.000 anos de idade.

O estudo foi publicado na revista Current Biology na segunda-feira.

Não é a primeira vez que a vida antiga foi ressuscitada de um habitat permanentemente congelado.

Caules de musgo da Antárctida foram regenerados com sucesso a partir de uma amostra de 1.000 anos de idade que tinha sido coberta por gelo durante cerca de 400 anos, e uma flor de campion viva foi regenerada a partir de tecido de sementes, provavelmente armazenado por um esquilo do Árctico, que tinha sido preservado em permafrost com 32.000 anos de idade. Vermes simples, chamados nematódeos, foram recuperados do permafrost de dois lugares no nordeste da Sibéria, em sedimentos com mais de 30.000 anos de idade.

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