Futebol: Roman Abramovich confirma que quer vender o Chelsea Football Club

O bilionário, alegadamente próximo de Putin, assegurou que o lucro da venda do seu clube iria, no quadro de uma fundação de caridade, « para todas as vítimas da guerra na Ucrânia ».

O bilionário russo-israelita Roman Abramovich confirmou na quarta-feira à noite que estava a vender o Chelsea Football Club, de que é proprietário desde 2003. « Na situação actual, decidi vendê-la, pois acredito que é do melhor interesse dos seus apoiantes, empregados, assim como dos seus patrocinadores e parceiros ».

O bilionário de 55 anos, que tem fama de ser próximo de Putin, assegurou que « todos » os lucros da venda de um dos clubes mais bem sucedidos de Inglaterra – um pentacampeão da Taça da Liga – irão para uma fundação de caridade « para todas as vítimas da guerra na Ucrânia. (…) . Nunca se tratou de negócios ou dinheiro para mim, mas de pura paixão pelo jogo e pelo clube ».

Propriedade para venda

O Financial Times confirma que o banco de investimento Raine está a apelar a potenciais compradores. De acordo com o Daily Telegraph, o bilionário suíço Hansjorg Wyss e o investidor americano Todd Boehly estão prontos a unir forças para fazer uma oferta. Os meios de comunicação britânicos acrescentam que Abramovich, que acumulou a sua fortuna nos anos 90, como muitos outros oligarcas, ao comprar bens de petróleo e gás a preços baixos, está também a procurar vender a sua propriedade londrina. Os potenciais compradores terão visitado 16 Kensington Palace Gardens, uma espantosa mansão a um passo da famosa « pista dos bilionários » da embaixada russa em Londres, supostamente a mais cara de Londres, mesmo atrás do Kensington Palace. O Sr. Abramovich comprou-o por 90 milhões de libras (108 milhões de euros) em 2011 e, segundo consta, gastou mais dezenas de milhões para o renovar.

De acordo com o Daily Mail, Abramovich espera ganhar pelo menos £3 mil milhões com a venda do clube West London, no qual investiu centenas de milhões de libras ao longo dos últimos 18 anos. Mas o acordo pode ser complicado: o empresário ainda não está na lista dos nove oligarcas sancionados pelo governo de Boris Johnson, mas aumenta a pressão política para que este infiltrado do Kremlin seja punido o mais depressa possível – para que os seus bens britânicos sejam congelados.

« Mas porque é que ele ainda não é sancionado?

A 24 de Fevereiro, o deputado trabalhista Chris Bryant apontou para um documento confidencial do Ministério do Interior de 2019 que estabeleceu que o bilionário estava « ligado ao Estado russo » e « actividades e práticas corruptas ». Na terça-feira 1 de Março, usando o seu « privilégio parlamentar » (permitindo a um membro eleito nomear indivíduos nas Comuns sem correr o risco de acção difamatória), o Sr. Bryant alertou para as alegadas intenções do Sr. Abramovich de vender « a sua casa e outro apartamento em Londres », « porque tem medo de ser sancionado » e o membro eleito exortou o governo a agir antes que o bilionário tente potencialmente retirar o produto das suas vendas do Reino Unido. « Mas porque é que ainda não foi sancionado », disse Keir Starmer, o líder trabalhista, na quarta-feira.

Desde o início da invasão russa da Ucrânia, o governo Johnson intensificou as sanções contra o regime de Putin e está a trabalhar em estreita coordenação com Washington e Bruxelas para maximizar o seu impacto negativo na economia russa e a capacidade do Kremlin para financiar a sua guerra. Boris Johnson tem sido um dos principais defensores da « desconexão » de vários bancos russos do sistema de mensagens interbancárias Swift. Downing Street defende que todos os bancos russos devem agora ser desconectados, incluindo o maior, o Sberbank. O Reino Unido foi também o primeiro país ocidental a banir os navios russos dos seus portos.

Mas Londres, que é considerada um dos principais centros mundiais de lavagem de dinheiro, está atrasada em relação às sanções contra os oligarcas. « Para decidir sobre sanções específicas, é importante ter construído um caso juridicamente sólido », disse um funcionário britânico na quarta-feira, quando os deputados democratas liberais e trabalhistas manifestaram a preocupação de que os advogados londrinos para os oligarcas estão a intensificar os seus esforços para abrandar ou parar as decisões de sanções. « Há um risco claro de que as pessoas tentem movimentar bens antes de serem congeladas, razão pela qual as equipas de sanções e os recursos estão a ser expandidos [dentro dos departamentos governamentais] », disse a fonte.

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