Futebol: Roman Abramovich confirma que quer vender o Chelsea Football Club

O bilionário, alegadamente próximo de Putin, assegurou que o lucro da venda do seu clube iria, no quadro de uma fundação de caridade, “para todas as vítimas da guerra na Ucrânia”.

O bilionário russo-israelita Roman Abramovich confirmou na quarta-feira à noite que estava a vender o Chelsea Football Club, de que é proprietário desde 2003. “Na situação actual, decidi vendê-la, pois acredito que é do melhor interesse dos seus apoiantes, empregados, assim como dos seus patrocinadores e parceiros”.

O bilionário de 55 anos, que tem fama de ser próximo de Putin, assegurou que “todos” os lucros da venda de um dos clubes mais bem sucedidos de Inglaterra – um pentacampeão da Taça da Liga – irão para uma fundação de caridade “para todas as vítimas da guerra na Ucrânia. (…) . Nunca se tratou de negócios ou dinheiro para mim, mas de pura paixão pelo jogo e pelo clube”.

Propriedade para venda

O Financial Times confirma que o banco de investimento Raine está a apelar a potenciais compradores. De acordo com o Daily Telegraph, o bilionário suíço Hansjorg Wyss e o investidor americano Todd Boehly estão prontos a unir forças para fazer uma oferta. Os meios de comunicação britânicos acrescentam que Abramovich, que acumulou a sua fortuna nos anos 90, como muitos outros oligarcas, ao comprar bens de petróleo e gás a preços baixos, está também a procurar vender a sua propriedade londrina. Os potenciais compradores terão visitado 16 Kensington Palace Gardens, uma espantosa mansão a um passo da famosa “pista dos bilionários” da embaixada russa em Londres, supostamente a mais cara de Londres, mesmo atrás do Kensington Palace. O Sr. Abramovich comprou-o por 90 milhões de libras (108 milhões de euros) em 2011 e, segundo consta, gastou mais dezenas de milhões para o renovar.

De acordo com o Daily Mail, Abramovich espera ganhar pelo menos £3 mil milhões com a venda do clube West London, no qual investiu centenas de milhões de libras ao longo dos últimos 18 anos. Mas o acordo pode ser complicado: o empresário ainda não está na lista dos nove oligarcas sancionados pelo governo de Boris Johnson, mas aumenta a pressão política para que este infiltrado do Kremlin seja punido o mais depressa possível – para que os seus bens britânicos sejam congelados.

“Mas porque é que ele ainda não é sancionado?

A 24 de Fevereiro, o deputado trabalhista Chris Bryant apontou para um documento confidencial do Ministério do Interior de 2019 que estabeleceu que o bilionário estava “ligado ao Estado russo” e “actividades e práticas corruptas”. Na terça-feira 1 de Março, usando o seu “privilégio parlamentar” (permitindo a um membro eleito nomear indivíduos nas Comuns sem correr o risco de acção difamatória), o Sr. Bryant alertou para as alegadas intenções do Sr. Abramovich de vender “a sua casa e outro apartamento em Londres”, “porque tem medo de ser sancionado” e o membro eleito exortou o governo a agir antes que o bilionário tente potencialmente retirar o produto das suas vendas do Reino Unido. “Mas porque é que ainda não foi sancionado”, disse Keir Starmer, o líder trabalhista, na quarta-feira.

Desde o início da invasão russa da Ucrânia, o governo Johnson intensificou as sanções contra o regime de Putin e está a trabalhar em estreita coordenação com Washington e Bruxelas para maximizar o seu impacto negativo na economia russa e a capacidade do Kremlin para financiar a sua guerra. Boris Johnson tem sido um dos principais defensores da “desconexão” de vários bancos russos do sistema de mensagens interbancárias Swift. Downing Street defende que todos os bancos russos devem agora ser desconectados, incluindo o maior, o Sberbank. O Reino Unido foi também o primeiro país ocidental a banir os navios russos dos seus portos.

Mas Londres, que é considerada um dos principais centros mundiais de lavagem de dinheiro, está atrasada em relação às sanções contra os oligarcas. “Para decidir sobre sanções específicas, é importante ter construído um caso juridicamente sólido”, disse um funcionário britânico na quarta-feira, quando os deputados democratas liberais e trabalhistas manifestaram a preocupação de que os advogados londrinos para os oligarcas estão a intensificar os seus esforços para abrandar ou parar as decisões de sanções. “Há um risco claro de que as pessoas tentem movimentar bens antes de serem congeladas, razão pela qual as equipas de sanções e os recursos estão a ser expandidos [dentro dos departamentos governamentais]”, disse a fonte.

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