Moçambique: Apesar dos discursos vitoriosos, a batalha contra os jihadistas ainda não terminou

No seu discurso sobre o estado da nação na quinta-feira (16 de Dezembro), o Presidente moçambicano Filipe Nyusi foi tranquilizador: “Este ano, a província de Cabo Delgado viu apenas 52 ataques, em comparação com 160 em 2020”. Cinco meses após o destacamento de tropas da Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral (SADC) e do Ruanda para ajudar Maputo a combater os insurgentes islamistas que assolam o norte de Moçambique desde 2017, os jihadistas foram desalojados das principais cidades que ocupavam. A cidade portuária de Mocimboa da Praia foi recapturada em Agosto, após mais de um ano sob o controlo do que a população chama o “Chababab”. Mas a insurreição não é derrotada: todas as semanas há ataques e os especialistas receiam que se abra uma nova frente na província vizinha de Niassa.

Situação extremamente volátil

O Armed Conflict Location & Event Data Project (Acled) documentou 37 incidentes violentos com cerca de 100 baixas só em Novembro em Cabo Delgado, principalmente no distrito de Macomia, onde as forças da SADC estão actualmente estacionadas. As organizações humanitárias descrevem uma situação extremamente volátil em toda a região: dos cerca de 800.000 deslocados pela crise, apenas pequenos grupos começaram a regressar a casa. “Os terroristas foram isolados dos seus principais canais de abastecimento. Assim, a pressão diminuiu. Mas agora, grupos que são difíceis de quantificar dispersaram-se pelo oeste e sul de Cabo Delgado”, explica uma fonte diplomática no local.

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Embora os ataques ainda sejam frequentes, a sua escala tem diminuído desde a chegada das tropas estrangeiras. Estamos longe da captura da cidade de Palma em Março de 2021, que durou vários dias, reclamou dezenas de vítimas e concentrou a atenção do mundo na insurreição dos islamistas de Cabo Delgado, filiados no Estado Islâmico (EI). No rescaldo, o gigante francês TotalEnergies invocou um caso de “força maior” para travar o seu mega-projecto de gás multi-biliões de dólares, localizado a cerca de dez quilómetros da cidade.

Hoje, a vida está a regressar gradualmente a Palma, onde as forças ruandesas patrulham regularmente. A área em redor do projecto LNG de Moçambique é também assegurada pelos homens de Kigali. Mas até à data, nenhum empregado regressou às instalações. E embora a TotalEnergies tenha reaberto recentemente um pequeno escritório em Pemba, 400 km a sul do futuro local de extracção, o grupo ainda não anunciou uma data oficial para o reinício das actividades.

Um contingente ruandês de quase 2.000 homens


“O impulso do Shabab não foi realmente quebrado. Há um discurso vitorioso que não corresponde à realidade no terreno”, diz Jasmine Opperman, uma consultora independente sobre terrorismo sediada na África do Sul. O investigador aponta os recentes ataques na província do Niassa, que até agora tem sido intocada pelos islamistas e longe de áreas sob a protecção de tropas estrangeiras. “Existem células móveis nesta enorme área arborizada, que é muito difícil de controlar pelas autoridades: quanto mais tempo o Shabab ficar lá, mais poderão reorganizar-se e criar novas redes de abastecimento, especialmente com o Malawi e a Tanzânia nas proximidades”, acrescenta.

Isto poderia abrir novas oportunidades de recrutamento: no passado, houve movimentos de militantes islamistas entre a Tanzânia e Moçambique. O Presidente Filipe Nyusi disse não haver motivo para “pânico” em relação aos acontecimentos na província do Niassa e que as forças de segurança tinham a situação sob controlo.

“A grande questão agora é como resolver esta crise para além da resposta militar, uma vez que é evidente que se as tropas estrangeiras se retirarem, os insurgentes voltarão aos seus antigos redutos”, disse Dino Mahtani, director adjunto do programa África no grupo de reflexão do International Crisis Group (ICG). Desde a sua chegada em Julho, os ruandeses quase duplicaram o seu contingente, que se aproxima agora dos 2.000 homens. O mandato da força da SADC, inicialmente previsto para durar três meses, já foi renovado uma vez, até Janeiro de 2022. Oficialmente, 200 Shabab e dez dos seus comandantes foram mortos em 2021, de um total de 2.500 insurgentes estimados por peritos.

“Estas operações são extremamente dispendiosas e insustentáveis. Terão de recorrer a fontes externas de financiamento”, adverte Willem Els, analista do Instituto de Estudos de Segurança (ISS) em Pretória. A União Europeia (UE) acaba de enviar uma missão de treino militar a Maputo, com o objectivo de formar unidades de intervenção rápida no seio do exército moçambicano durante dois anos. “Mas quando se lida com este tipo de insurreição, é necessária uma abordagem holística. Basicamente, tudo se resume a um problema de governação”, conclui o especialista, que regressou recentemente de uma viagem a Moçambique.

Mais de 3.000 mortos e 600 mulheres raptadas


A província de Cabo Delgado, a cerca de 2.000 km de Maputo, é uma das mais pobres do país. A falta de infra-estruturas e de oportunidades para os jovens foi agravada por tensões em torno da descoberta de enormes reservas de rubi e gás nos anos 2010, cujos benefícios esperados foram percebidos como insuficientes e mal geridos. Foi neste contexto de ressentimento em relação ao estado central que nasceu a insurreição do Shabab.

Pouco se sabe sobre o grupo, a sua liderança, a sua ideologia e a natureza das suas ligações com a EI, que reivindicou a responsabilidade por vários dos seus ataques. Mas quatro anos depois de terem pegado em armas, a região enfrenta uma grande crise humanitária. Mais de 3.000 pessoas foram mortas no conflito. Pelo menos 600 mulheres foram raptadas e escravizadas pelos jihadistas desde 2018, de acordo com a ONG Human Rights Watch, que diz que embora algumas tenham sido resgatadas, muitas ainda estão desaparecidas. O Programa Alimentar Mundial (PAM) estima que mais de um milhão de pessoas estão altamente inseguras em termos alimentares no norte de Moçambique.

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