Economia: Novo recorde de produção de carvão na China em 2021, e todas as indicações são de que será quebrado em 2022

Com mais de quatro mil milhões de toneladas de carvão produzidas, 2021 marcou um recorde histórico para a China. Isto é especialmente verdade desde que centenas de minas foram encerradas no início do ano. Em 2022, espera-se que este recorde seja novamente ultrapassado. As ambições climáticas do país parecem ser prejudicadas pelas necessidades energéticas da recuperação económica.

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A China, tal como noutras partes do mundo, foi atingida por uma crise energética que levou à escassez de energia, com fábricas temporariamente encerradas e áreas inteiras racionadas. No Outono, Pequim intensificou a produção de carvão para fazer face à crise. Dezembro foi um mês recorde, com 385 milhões de toneladas, mais 7% do que em Dezembro de 2020.

Para todo o ano de 2021, também foi batido um recorde: 4,07 mil milhões de toneladas de carvão foram produzidas, de acordo com o Gabinete Nacional de Estatística, como relatado pela CNN. Isto é 4,7% mais do que em 2020. As importações de carvão também atingiram o seu ponto mais alto desde 2013. O consumo de carvão aumentou 10,3% em comparação com o ano anterior.

Os preços do carvão também estão a subir, especialmente nos últimos dias. O preço de uma tonelada de carvão “térmico” (utilizado para electricidade e aquecimento) subiu para 775 yuan, ou 108 euros. Isto representa um aumento de 7%. Desde o início do ano, o preço subiu mesmo 13%. Acredita-se que o recente aumento esteja ligado a uma proibição das exportações de carvão para a Indonésia, onde a China se tem alimentado desde que limitou as suas importações da Austrália em 2020, na sequência de disputas económicas e políticas.

A recuperação económica…

A China precisa de energia para a sua recuperação económica. Segundo as estimativas, o país produzirá ainda mais carvão no próximo ano. Também consumirá mais, “e o aumento continuará rapidamente” em 2022, diz Li Yunqing da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma.

Especialistas do banco de investimento Guotai Junan Securities também vêem a procura de carvão permanecer muito forte em 2022, uma vez que a China procura estabilizar o seu crescimento económico, onde a energia do carvão continuará a ser essencial.

Os líderes do Partido Comunista também indicaram que estão a visar a estabilidade em 2022. Será difícil ver a China reduzir o seu consumo de carvão, ou então surgirão faltas de electricidade e a recuperação será posta de lado. Especialmente desde que o crescimento, apesar de um forte início em 2021, abrandou na última metade do ano, e deverá continuar esta dinâmica lenta em 2022. Estes líderes tinham também indicado que queriam investir em infra-estruturas para ajudar na recuperação, mas esta área é também intensiva em energia.

… versus as ambições climáticas

Todos estes elementos indicam um elevado consumo de carvão. Mas o carvão é um combustível fóssil altamente poluente. E este ano recorde chega numa altura em que a China acaba de estabelecer metas para a redução das emissões de CO2. Em Setembro de 2020, o Presidente Xi Jinping anunciou a neutralidade de carbono para 2060. Na primeira metade de 2021, a China parecia de facto estar a avançar com as suas ambições climáticas, incluindo o encerramento de centenas de minas de carvão. Depois vieram as faltas de energia no início do Outono e a utilização maciça de minério negro.

Desde então, Xi Jinping também mudou de tom, observa o jornalista especializado da CNN. “O pico do carbono e a neutralidade de carbono não podem ser alcançados de um dia para o outro”, disse o presidente na cimeira de Davos. “Passo a passo, a China procurará uma redução gradual e ordenada da energia tradicional, com o objectivo de encontrar um substituto fiável na nova energia.

Resta saber como o maior emissor mundial de CO2, que representa quase um terço de todas as emissões, irá equilibrar a sua recuperação económica com as suas ambições climáticas a longo prazo.

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