Saúde: Um doente que sofre de Sindrome do encarceramento comunica por pensamento e eléctrodos

É uma novidade: um paciente que é totalmente tetraplégico devido à doença de Charcot conseguiu expressar-se através de dois eléctrodos implantados no seu cérebro e de uma interface informática. Um sucesso médico, que mostra que a paralisia não significa morte ou inconsciência.

Um jovem na casa dos trinta anos, completamente paralisado pela doença de Charcot, foi capaz de se expressar através de eléctrodos implantados no seu cérebro, de acordo com a pesquisa publicada na revista Nature Communication. Este novo passo em direcção a interfaces capazes de descodificar os nossos pensamentos é um grande passo para a medicina e a tecnologia.

« Gostaria de ouvir em voz alta o álbum Tool », uma banda de metal californiano, escreve finalmente o paciente de 34 anos em alemão. Este é o dia 245 depois de dois eléctrodos terem sido implantados no seu cérebro, a única parte do seu corpo ainda sob o seu controlo. Para o paciente tetraplégico sofre de Síndrome do Encerramento (LIS), no qual ouve e compreende tudo, mas não se pode mover ou falar. Enquanto 85% do LIS são causados por um acidente vascular cerebral (AVC), segundo a associação ALIS, o caso deste paciente é diferente: tem esclerose lateral amiotrófica, ou doença de Charcot. Esta doença neurodegenerativa, da qual o famoso cientista Stephen Hawking também sofreu, causa uma perda progressiva do controlo motor do seu corpo. Tanto que, ao contrário da maioria dos doentes com LIS, este doente já nem sequer consegue pestanejar. Uma perda dramática, uma vez que permite o funcionamento dos sistemas de interface cérebro-computador. Foi assim que o autor do famoso livro « The Diving Bell and the Butterfly », que sofreu de LIS após um acidente, conseguiu escrever o livro publicado em 1997, piscando uma vez para sim e duas para não.

Nas últimas décadas, muitos investigadores testaram versões avançadas deste dispositivo usando eléctrodos implantados directamente no cérebro. Estas interfaces cérebro-computador já tinham demonstrado permitir « uma comunicação bem sucedida » com pessoas paralisadas, explica Jonas Zimmermann, neurocientista sénior do Centro Wyss em Genebra e co-autor do novo estudo. « Mas, tanto quanto sabemos, o nosso estudo é o primeiro a comunicar com sucesso com uma pessoa que já não tem movimento voluntário e para quem esta interface é agora o único meio de comunicação ».

Este sistema de comunicação de interface cérebro-máquina « irá beneficiar as pessoas mais gravemente paralisadas, as que vivem com um acidente vascular cerebral, esclerose lateral amiotrófica ou uma lesão medular de alto nível », antecipa o investigador.

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