África do Sul: Desmond Tutu, a voz incansável dos oprimidos

O ex-professor e padre conduziu inúmeras batalhas ao longo da sua vida pela dignidade humana, perdão e reconciliação. Era próximo de Nelson Mandela, que morreu a 26 de Dezembro de 2021, e foi galardoado com o Prémio Nobel da Paz em 1984.

Desmond Mpilo Tutu, cuja morte aos 90 anos de idade foi anunciada no domingo 26 de Dezembro, não deixou passar nada. Ele nunca deixou nada correr mal, nenhum abuso, nenhuma violação dos direitos humanos escapar à sua ira. Ao longo da sua vida, tanto sob o apartheid como sob os governos negros que se sucederam após a eleição de Nelson Mandela em 1994, este diabinho de um homem de túnica roxa nunca deixou, em nome da justiça, de irritar os poderes estabelecidos, de levar os governantes à tarefa e de atormentar os poderosos.

Energético, volúvel, malicioso, comediante à vontade, nunca deixou de criticar os políticos, venham eles de onde vierem. No decurso das suas muitas batalhas épicas pela dignidade humana, perdão e reconciliação, tornou-se a referência benevolente para uma nação em reconstrução, a consciência moral de um país esporadicamente presa dos demónios do passado.

Para o senador americano Edward Kennedy, em visita a Pretória nos anos 90, Desmond Tutu era nada menos que “o Martin Luther King da África do Sul”. Ele gostou da comparação. Ele também tinha “tido um sonho”, muito semelhante ao do pastor assassinado. Também ele, tal como o grande ancião americano, foi no seu tempo perseguido, oprimido, vilipendiado e regularmente ameaçado com o pior pelos defensores do que ele chamou “o sistema mais vicioso alguma vez inventado desde o nazismo”, nomeadamente o “desenvolvimento racialmente separado” – o apartheid.

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Durante muito tempo, Desmond Tutu foi, para os membros da minoria afrikaner branca (no poder de 1948 a 1994), “o epítome do mal”. Durante muito tempo, até aos últimos meses, ele foi, para muitos ministros negros, o “causador de problemas patentes”, o impedimento para enriquecer em círculos, o crítico incansável de tudo o que estava errado na “nação arco-íris”.

Que riscos e sacrifícios


A sua coragem, a sua habilidade, a sua sagacidade, a sua personalidade efervescente e envolvente, o seu riso cascata, o seu choro público, o seu humor devastador e a sua benevolência óbvia para com tudo o que o ser humano terá acabado por desarmar os mais excitados dos seus críticos. O “arcebispo do povo”, como o seu amigo Nelson Mandela lhe chamava, não deixou ninguém indiferente. Mas quanto trabalho, quantos riscos e sacrifícios foram feitos para lá chegar!

Desmond Mpilo Tutu nasceu a 7 de Outubro de 1931 numa pequena aldeia africana, que agora desapareceu, a duas horas de Joanesburgo. O seu pai era professor em escolas reservadas aos negros e abriu, antes da invenção do apartheid em 1948, por missões cristãs. A família Tutu era pobre “sem ser miserável”, ele gostava de dizer. Aos quatro anos de idade, o pequeno Desmond caiu vítima de uma poliomielite. Isto deixou-o com uma deficiência para toda a vida no braço esquerdo.

Um pouco mais tarde, foi tratado por um toque de tuberculose. Confinado a uma cama, proibido de jogar futebol – a sua grande paixão – é tão marcado por estas experiências que quer tornar-se médico. Mas a sua família não tinha dinheiro para pagar tais estudos.

Em 1961, aos 30 anos de idade, foi ordenado sacerdote. De uma família metodista, o novo reverendo juntou-se aos anglicanos, que ele considerava “mais abertos ao mundo”. Deu palestras e depois, no final dos anos 60, mudou-se para Londres com a sua mulher e filhos. Aí obteve brilhantemente um mestrado em teologia no King’s College e foi nomeado Director Adjunto do Conselho Mundial de Igrejas em 1972.

Em 1975, foi eleito Decano da Catedral Anglicana de Santa Maria em Joanesburgo, o primeiro bispo negro da África do Sul. Dois terços dos 1,6 milhões de anglicanos da África do Sul eram negros na altura, mas todos os reitores anteriores tinham sido brancos.

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A eleição conferiu-lhe teoricamente o direito a uma grande residência numa zona de luxo de Joanesburgo. Tutu nunca lá pôs os pés. A razão: “Eu não estava preparado para pedir desculpa pela cor da minha pele. Para o regime branco, um não branco só pode residir numa “área residencial branca” se as autoridades lhe concederem o estatuto de “branco honorário” mediante pedido especial. O campeão da causa igualitária obviamente não poderia cumprir esta regra iníqua. Três anos mais tarde, em 1978, tornou-se secretário-geral do Conselho Ecuménico da África do Sul. O seu sacerdócio tornou-se eminentemente público.

Tornou-se professor, ensinando de 1954 a 1957, depois resignou-se a protestar contra a “subeducação” sem meios ou perspectivas que o apartheid agora reserva para os negros. Depois, “quase por defeito e não por escolha”, recorreu ao seminário. A sua fé era irreprimível, inabalável, indestrutível. Mas durante toda a sua vida manteve a distância necessária das estruturas e mesmo das missões passadas da Igreja. Quando os primeiros missionários cristãos chegaram a este país”, disse ele, rolando os olhos, “eles tinham a Bíblia e nós tínhamos a terra. Algum tempo depois, tínhamos a Bíblia, eles tinham a terra.

Nelson Mandela, que nunca tinha conhecido, tinha estado na prisão durante dezasseis anos. As autoridades brancas proíbem a menção do seu nome em público. Desmond Tutu tornou-se a sua voz, a dos oprimidos. Envolvido nas vestes do seu prelado, foi poupado por um regime muitas vezes desumano, mas que queria ser eminentemente cristão.

Ele atacou publicamente Thatcher, Reagan e Kohl
Tutu tirou partido disto, e estava em todas as frentes, proferindo sermões inflamatórios contra as injustiças cometidas diariamente pelo regime. Estava a arder, a gritar, a organizar manifestações, a dar entrevistas à imprensa internacional e a liderar a luta pela libertação do líder encarcerado.

O seu passaporte foi confiscado, foi ameaçado de banimento (proibição de falar em público e de prisão domiciliária), continuou e até amplificou a luta. Em 1984, recebeu o Prémio Nobel da Paz e tornou-se praticamente intocável. Aproveitou para pedir sanções contra o regime, atacando publicamente Margaret Thatcher, Ronald Reagan e Helmut Kohl, que, ao recusar as suas exigências, eram “cúmplices dos crimes do apartheid”. Por assédio, finalmente ganhou esta batalha.

Teria o apartheid caído sem as sanções? Ninguém acredita que sim. E o regime foi forçado a libertar Mandela em 1990. Tutu entrou na comitiva imediata do herói libertado. Ele não queria uma posição de gabinete – estava por detrás da proibição de todos os clérigos sul-africanos entrarem na política – mas queria continuar a usar a sua imensa popularidade para apoiar a revolução pacífica que estava em curso.

Quando o país estava à beira da guerra civil – entre brancos e negros, mas especialmente entre negros de diferentes etnias e filiações políticas, confrontos que deixaram 20.000 mortos em dois anos – ele ainda estava em todas as frentes, cajolando uns e raciocinando com outros. Em 1994, como milhões de outros sul-africanos negros, Desmond Tutu, o primeiro bispo negro da Igreja Anglicana nacional desde 1985, e arcebispo no ano seguinte, votaram pela primeira vez na sua vida.

Ficou extasiado, agradeceu a Deus em todas as plataformas, elogiou incansavelmente “o milagre Mandela” e apoiou o recém-eleito presidente com todas as suas forças na sua grande obra de reconciliação nacional. A nova África do Sul torna-se oficialmente a nação arco-íris, um conceito brilhante de Tutu.

Desactivando o desejo de vingança


Assim que foi instalado, o novo governo, que era multirracial mas dominado pelo Congresso Nacional Africano (ANC), o partido de Mandela, votou imediatamente no sentido de duplicar os salários dos ministros. Tutu denunciou a “ganância” dos antigos exilados e implorou que fosse dada prioridade aos pobres. Mandela, que sempre se tinha visto como um “activista obediente do ANC”, recusou-se a intervir.

Tutu apreendeu mais uma vez o megafone de protesto. Exortou o novo governo, sem sucesso, a pôr fim à exportação de armas fabricadas na África do Sul. Denunciou a corrupção das elites e atacou ministros que “não trabalharam o suficiente”. Receptivo a todas as autoridades, indomável, ele continua a ser o cão de guarda da nação.

Em 1995, Nelson Mandela, que agora pertence ao seu círculo privado, nomeou-o presidente da Comissão de Verdade e Reconciliação. Na sequência do acordo entre o governo branco cessante e o novo governo, foi aplicada uma amnistia pelos crimes cometidos durante o apartheid mas, ao contrário do que foi feito em todo o lado no fim das ditaduras, esta amnistia não foi geral nem automática: foi concedida apenas numa base individual.

Claramente, diz Tutu, “o perdão só será concedido em troca da verdade”. As famílias das vítimas de homicídio, rapto, tortura e até de expropriações brutais e ilegais são convidadas a apresentar-se.

Dentro de cinco anos, Tutu e os membros das suas comissões espalhados por todo o país terão notícias de mais de 30.000 pessoas. A imprensa, relatando diariamente as sessões públicas, referia-se a ela como “o grande confessionário do príncipe da compaixão”. Em troca de confissões completas de crimes políticos cometidos entre Março de 1960 e Maio de 1994, os culpados, incluindo militantes do ANC que mataram e torturaram, foram amnistiados. A comissão joga num registo consensual no país, o dos princípios cristãos da justiça e do perdão.

Sob a liderança de Tutu, a comissão tornou-se um tribunal de arrependimento e contrição. Apresentou o seu relatório final a 29 de Outubro de 1998. O arcebispo ebuliente admitiu prontamente num livro que o exercício tinha sido “imperfeito, insuficiente, não exaustivo”. Levou, contudo, ao que ele queria: a desactivação psicológica do desejo de vingança das vítimas. Uma contribuição importante para a normalização.

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